Educar: hacer lo mejor que podemos con lo que tenemos

A raíz de mi cercana maternidad es frecuente que la gente que ya ha vivido la experiencia de ser madre o padre me dé consejos sobre lo que piensan que es mejor a la hora de criar y educar a los hijos. Para bastantes cosas me declaro heredera de la sabiduría tradicional que me viene de mis propios familiares. De hecho, muchas de estas ideas estaban fuertemente implantadas en mi manera de entender lo que son la educación y la crianza, y de primeras me costaba mucho cambiarlas, aunque en algunas cosas me he ido abriendo a nuevos horizontes.

Os pondré un ejemplo, que para mí ha sido el más determinante en la reflexión que hoy voy a compartir con vosotros. Mis mayores siempre me han transmitido la importancia de poner límites a los niños. Yo veía clarísimo que es algo fundamental y que hoy no siempre lo sabemos hacer, de manera que malcriamos a los niños con la intención de mostrarles un amor supuestamente más incondicional, pero olvidando que amar incondicionalmente requiere, precisamente, poner esos límites para que el otro crezca adecuadamente.

Pues bien, sigo estando 100% de acuerdo con el principio general, pero hay una de las supuestas aplicaciones en las que he meditado mucho y que, tras un proceso largo, he empezado a ver de otra manera: no coger a los bebés cuando lloran para que no se malacostumbren. Otra de las aplicaciones es no darles de comer cuando ellos quieran, sino acostumbrarlos a un horario. Para mí ambas máximas eran muy claras porque respondían a ese principio de poner límites que me parece tan necesario.

Sin embargo, al comenzar las clases pre-parto, las distintas matronas por las que pasé insistían en que hay que atender siempre a los niños cuando lloran, incluso si lo que quieren es simplemente el contacto contigo, es decir, que los cojas. Al principio esto chocaba con mi propia idea de lo que debía hacerse, que había visto practicar en mi familia y que a mí me parecía que funcionaba bien.

Entonces indagué un poco más. Hablé con amigos psicólogos y empecé a leer un libro de una psicóloga sobre la teoría del apego en la infancia. Tanto las conversaciones como la lectura me hicieron comprender que hay un motivo detrás de este consejo de las matronas: un bebé no tiene desarrollada la capacidad racional que le permitiría entender que no lo coges en brazos siempre que llora para que no se acostumbre. Lo que necesita, en esta primera etapa tan temprana, es formar un vínculo con sus padres caracterizado por el apego seguro: poder confiar en que siempre que necesite algo habrá alguien ahí que se lo proporcionará. Esto lo ayudará en su desarrollo como ser confiado y también autónomo, porque la autonomía se construye sobre la base del apego seguro. No responder a sus demandas puede llevarlo a sentir que no es digno de ser amado y desarrollar un apego inseguro. Las matronas lo explicaban de manera más cotidiana: un bebé recién nacido viene de un lugar cómodo y pequeñito, donde está totalmente seguro, a un mundo muy grande e incierto para él. Por eso requiere la seguridad que le dan sus padres. Para contribuir a esa seguridad es bueno atender a sus demandas, aunque solo llore para pedir compañía.

Me costó un poco “cambiar mi chip”, pero creo que lo que nos recomiendan hacer ahora, tanto las matronas como los psicólogos y los médicos, es adecuado: hay que construir un apego seguro para el niño, y ya después, según tenga capacidad de entender y procesar, ir poniéndole los límites pertinentes para que sea un niño autónomo y no dependiente. Lo mismo con la alimentación: hay que ir regulando al niño, pero al principio es preferible responder siempre a las necesidades que manifiesta (por eso se recomienda la lactancia a demanda).

Aunque me he enrollado un poco, todo esto es solo el “preámbulo” de la entrada. La reflexión que para mí ha sido más importante no ha sido si coger o no al niño cuando llore (aunque en esto he tenido un aprendizaje, como os acabo de contar), sino la respuesta que he dado a esta pregunta: ¿significa que nuestras abuelas, nuestras madres, nuestros padres lo hicieron mal cuando nos dejaban llorar para que no nos acostumbrásemos a estar siempre en brazos? Creo, sin ser relativista, que no. Hicieron lo que pudieron con las herramientas que tenían. Tuvieron bastante sentido común para muchas cosas. No sabían, seguramente, psicología evolutiva (o al menos tenían solo los rudimentos que da la experiencia, pero no conocimientos de todos los procesos cognitivos y emocionales que se van desarrollando en los niños). Pero creo que, en la mayoría de los casos, nos dieron lo mejor que tenían y pusieron lo mejor de sí mismos para educarnos. Nuestra educación fue para ellos muy importante, y por eso nos aconsejan que sigamos sus pasos en tantos aspectos: la mayoría de las veces les fue bien, y si no les fue bien, quizá lo achaquen a otras cuestiones. Porque educar tampoco es 2+2=4, hay muchos factores que intervienen y cada niño es un mundo. Ni siquiera los mismos consejos valen para dos hermanos, porque hay que contar con que son personas diferentes y tienen necesidades diferentes. De ahí que nuestros mayores comprendiesen que su modo de hacer las cosas no siempre diera el resultado esperado. No obstante, eso a veces los lleva a pensar que las cosas tienen que hacerse como ellos las hicieron, y eso ya es más matizable.

Por nuestra parte, sería absurdo no escuchar los consejos de los profesionales. Hoy la medicina ha avanzado más, por eso se sabe la causa de muchos abortos que antes no se sabían, y se toman las debidas precauciones (por ejemplo, evitando ciertas comidas que pueden tener parásitos que dañen al bebé). Nuestras madres no hicieron mal al no privarse de las comidas, porque no lo sabían, pero nosotras tampoco hacemos mal privándonos, porque ahora sí se sabe y conviene tomar las precauciones posibles. La psicología también ha avanzado. Por eso se ha podido estudiar la evolución de personas que tenían un apego inseguro en la infancia y se recomiendan conductas que ayuden a construir un apego seguro. ¿Significa que nuestras madres no lo hicieron bien por llevar a cabo de manera distinta alguna de esas conductas, como la de no cogernos cuando llorábamos? No, porque no lo sabían. Y muchos hemos desarrollado, aun así, un apego seguro, porque quitando esos casos, estaban ahí siempre para nosotros. Y así con tantas cosas.

Todo esto puede pareceros demasiado obvio, pero creo que no es así. Muchas veces tendemos a necesitar validar la manera en que nosotros hacemos las cosas para sentirnos seguros: “Si mi forma de educar no es la que hoy se recomienda (aunque sea solo en algún punto)… ¿no me hace pensar que lo que hice estuvo mal? Y sin embargo siento que di todo lo que pude a mis hijos. Por tanto, voy a luchar todo lo posible por validar eso que hice, que para mí fue entregar la vida”. Este razonamiento, casi siempre inconsciente, lo hacemos todos y con muchas realidades, no solo la educación. Les pasa a nuestros mayores con su forma de ver las cosas y también a nosotros con la forma que nosotros tenemos de verlas. Nadie está libre de esta potencial inseguridad.

Creo que la manera de encontrar seguridad debe ser otra. No tanto si cada cosa en concreto que hice debe hacerse universalmente así, sino si cada cosa que hice, la hice lo mejor que pude, con la capacidad que tenía en ese momento, y buscando siempre crecer en mi tarea de educadora o educador. Si he hecho esto, si me he entregado de verdad por mi hijo/alumno/nieto/etc., claro que he educado bien. Me habré equivocado en cosas, como todo el mundo. Pero lo importante es que el fundamento que sustentaba lo que yo hacía era bueno.

Lo mismo debemos pensar hoy: no que todo lo que se hizo antes estuvo mal y damos el pendulazo hacia el otro lado (pues suele ocurrir que nos pasamos de la raya y, por ejemplo, buscando mayor cercanía con nuestros hijos, a veces caemos en no saber ponerles los límites que necesitan); ni pensar que lo actual es la panacea ni tampoco sospechar de todo lo novedoso que nos digan. Debemos tener la misma actitud que tuvieron nuestros mayores (o al menos muchos de ellos): entregarnos sinceramente, buscar lo mejor para nuestros hijos y estar abiertos a crecer en nuestra tarea. Educar es un arte, no hay recetas universales… en cada momento hay que ir integrando distintas dimensiones y logrando una armonía que no siempre es igual, pues las circunstancias pueden requerir que le demos más peso a una dimensión que a otra en un momento dado, siempre sin absolutizarla.

De todo este recorrido personal que he hecho a lo largo del embarazo y que seguiré haciendo durante la crianza me quedo con esto, precisamente: que intentaré hacerlo lo mejor que pueda; que escucharé a los profesionales que hoy me ofrecen el estado más avanzado de las ciencias, pero no acríticamente, sino en diálogo con mis propios valores y tradiciones heredadas; que también escucharé los consejos de todos los que me rodean, en especial de mis familiares, pero tampoco acríticamente, sino en diálogo con el estado actual de la cuestión en las ciencias y en diálogo con mis propios valores, que a veces no coinciden 100% con los de mis mayores; que me equivocaré, como todos, y que intentaré aprender de mis errores, y que no me debo comparar, porque cada uno tiene que discernir por sí mismo cómo educar a sus hijos y eso requiere tener en cuenta muchas cosas que los demás no saben de tus hijos, de tu familia, de tus valores, de tus circunstancias. Y todo esto intentando ser respetuosa con otras maneras de educar, pasadas y presentes, pues debemos creer, hasta que no se demuestre lo contrario, que todos hacemos lo mejor que podemos con lo que tenemos. Ciertamente, lo que hacemos o hacen otros a veces no es lo mejor, y tenemos que aprender a verlo, pero la manera de hacer ese proceso no es mediante una crítica destructiva desde fuera, sino desde un diálogo respetuoso y abierto.

¿Cogeré a mi niño cuando llore? Seguramente sí. Seguramente también hay momentos en que no pueda o no quiera hacerlo por agotamiento o por otras razones. En todo caso, lo que intentaré es darle lo mejor con las herramientas que tengo, que, evidentemente, como las de todos, son limitadas.

Amar los días grises

El fin de semana pasado fue muy intenso; entre otras cosas fue mi graduación del Máster en Teología. Iba a escribir sobre ello, pero como no paré en todo el finde, no pude, así que os cuento hoy la reflexión que hice al respecto.

Tuvimos la suerte de que el padrino de la promoción fuera José María Rodríguez Olaizola, SJ. Yo había leído alguna cosilla suya, pero nunca lo había visto hablar “en directo”. Igual que me ocurrió en mi graduación del Grado en Teología con quien fue el padrino de la promoción entonces, esta vez también conecté totalmente con las palabras del padrino de la promoción actual.

Dijo varias cosas muy potables, pero me quedé sobre todo con la importancia de amar la rutina, los “días grises”, y la advertencia de que en nuestra vida profesional nos íbamos a encontrar de todo, no solo éxitos, sino también fracasos; no solo alegrías, sino también tristezas.

Siempre tengo la sensación de que en las graduaciones y en actos similares se enfatiza mucho el esfuerzo realizado, el éxito conseguido y el éxito que nos depara el futuro a los que hemos llegado hasta aquí. El “tú puedes/nosotros podemos/no te rindas al perseguir tus sueños” es normalmente el leitmotiv de los discursos de graduación. Y no digo que no sea verdad, porque también soy una apasionada de lo que hago y creo profundamente en que cada uno responda a su vocación, pero creo que hay que matizar el “todo es posible” y el “todos vamos a triunfar”.

Olaizola lo expresó muy bien. Nos dio la enhorabuena por lo que habíamos alcanzado, pero no se quedó en un discurso superficial sobre todos los éxitos que estarían por llegar. Nos recomendó detectar nuestra vocación y responder totalmente a ella, pero sabiendo que es un camino en el que no todo siempre sale bien, en el que hay éxito, pero también fracaso, en el que hay momentos especiales, pero también mucha rutina. Una de las ideas que más me gustaron fue la de que precisamente cuando amamos la rutina es cuando tenemos mayor capacidad para vivir y celebrar los momentos especiales como parte de la vida.

Ya sabéis que esto de la rutina es una de mis obsesiones constantes. Quizá insisto tanto porque veo que socialmente estamos dando el “pendulazo” hacia el otro lado y no está siendo beneficioso para la manera que tenemos de vivir el tiempo. Estoy muy de acuerdo con él en que la mayor parte de la vida es rutina y, además, no hay nada malo en ella. Casi hasta reformularía lo que él llamaba “los días grises”. En la rutina hay días grises, pero también soleados. Puede vivirse la normalidad de una manera novedosa, de una manera creativa, de forma que no tenga la connotación de ser algo “gris”, aunque haya días que, por diferentes motivos, sí lo sean.

Lo importante, me parece, es haber esclarecido de manera profunda el sentido de nuestra vocación. Porque entonces esos días más normales, e incluso los más tristes (que también los hay), estarán en el marco de un sentido, de una vida que tiene raíz y tiene dirección. Lo importante es qué construimos con nuestra vida. Los momentos en los que construimos son de lo más variados, nuestras vivencias de los mismos también. No nos engañemos pensando que hay que coleccionar momentos de subidón, lo que hay que hacer es construir. Construirte a ti mismo, construir tu entorno, construir relaciones valiosas… re-construir lo más roto del mundo que habitamos. Cuando haces eso, y lo haces sincera y desinteresadamente, los éxitos que tengan que venir vienen por sí solos. Y tampoco faltarán días de celebración. Pero la celebración tiene sentido porque has construido algo, no porque quieras tener un momento de emotividad vacía.

Creo que, al graduarnos, tenemos que ser realistas y no olvidar que en la vida nos vamos a encontrar de todo y que vamos a tener que enfrentarnos no solo a éxitos y alegrías, sino también a tristezas y fracasos, y a muchos días de normalidad que a veces no están de un lado ni del otro. Pero todo eso puede vivirse con plenitud si hemos respondido a una vocación, tan sencilla como se quiera, donde lo que cuenta es nuestra respuesta para construir un mundo mejor.

Partido a partido

Ayer una amiga de la universidad me dijo que le había sorprendido verme tan tranquila durante todo este curso a pesar de la cantidad de cosas que había tenido que hacer y de las que había tenido que preocuparme. Esta conversación me dejó pensativa. Como he vivido todo con bastante calma, mi sensación ha sido la de no haber hecho “tantas” cosas. Pero si echo la vista atrás, la verdad es que ha sido un año bastante intenso, lleno de acontecimientos, procesos y personas importantes a todos los niveles.

No nos engañemos, es cierto que he tenido mis pequeños momentos de saturación y agobio. Sin embargo, siento que este curso esos momentos han sido menos y que cuando los ha habido los he resituado más rápido que otras veces. Ni siquiera cuando tuve que entregar el TFM (o tesina, como lo llamamos en Teología) estuve sin dormir o sin descansar. Seguí mi rutina normal y lo entregué incluso un poco antes de que cerrara el plazo. Con un examen que tuve que estudiar un poco a última hora por lo liada que había estado me pasó lo mismo: los días previos estuve bastante centrada en eso y en algún momento un poco agobiada pensando en si me daría tiempo a estudiarlo todo, pero tampoco perdí la cabeza ni dejé de “vivir”. De hecho, la noche anterior al examen fui a ver al Mago Pop y disfruté mucho el espectáculo.

Creo que el secreto de haber vivido así este curso está en lo que ya os conté sobre la calma que me había aportado el embarazo. Ser capaz de pactar con mis límites y no pretender exigirme más de la cuenta ha sido fundamental. Con todo, tampoco se trata de no exigirte nada, sino de no saturarte pretendiendo llegar a más de lo que puedes. Si te organizas bien, teniendo claras tus prioridades y tus capacidades, y vas poco a poco, sin prisa pero sin pausa, acabas llegando.

Relacionado con lo anterior está el aspecto sobre el que quisiera incidir hoy: ir partido a partido, como el Atleti. Otras veces he tendido a agobiarme porque pensaba en todo lo que me quedaba por delante y en si tendría tiempo para ello. Este año he entrenado mi capacidad de vivir el presente sin que lo que me aguardaba me distrajera de lo que estaba haciendo. He ido cerrando proyectos y abriendo otros, dando a cada cosa el tiempo que creía que tenía que dar. No siempre ha sido fácil, pero creo que es el año en que he vivido mejor esta faceta de la organización del tiempo.

Creo que el tiempo que he dedicado a la oración a través de los Ejercicios espirituales en la vida diaria me ha ayudado a lograr esto. La oración me da la paz necesaria para afrontar las cosas sin acelerarme ni agobiarme y me ayuda también a la aceptación de mí misma, central para no vivir siempre intentando responder a las expectativas ajenas (y propias), sino intentando dar lo mejor que puedo en cada momento, sabiendo que no siempre lo logro y que hay que vivirlo con humildad.

No caigamos en la trampa de pensar que no hemos hecho nada solo porque estamos tranquilos y hemos dedicado tiempo a descansar. Esa fue mi tentación al principio. Pero siendo justa conmigo misma he tenido que reconocer que, aunque quizá he llegado a menos “cosas” que antes, en realidad ha sido un año lleno de compromisos y de esfuerzo. Quizá lo que cambia es a qué van dirigidos esos esfuerzos: todo lo que lleva consigo el embarazo (empezando por las mil citas médicas y el tiempo que ello supone, y siguiendo por el aumento del cansancio y la consiguiente necesidad de descansar mejor) ha cambiado mi rutina y me ha hecho cambiar algunas opciones. Lo importante es plantearte si, con el cambio de circunstancias y el reajuste vital que comporta, sigues respondiendo a tu vocación. Ahí es donde está el quid de la cuestión.

No ha sido un año perfecto y seguro que en algunas cosas podría haberlo hecho mejor o haberme comprometido más. Eso está claro. Sin embargo, ahora que llega el verano y el cierre de esta etapa, echando la vista atrás creo que, en lo central, he seguido respondiendo a mi vocación y a mi misión. Quizá por eso lo he vivido todo con bastante paz. Quizá por eso me ha costado menos ir respondiendo a los retos “partido a partido”.

[Dedicado a Arrate, inspiradora de la entrada.]